Podróżowanie rowerem ma coraz więcej zwolenników zarówno w Polsce jak i w całej Europie. Niestety, źle oznakowana, niespójna a czasem nawet niebezpieczna trasa potrafi odebrać całą przyjemność z jazdy. Aby ułatwić cyklistom poruszanie się na ich ukochanym jednośladzie powstał projekt utworzenia sieci transeuropejskich szlaków rowerowych: dobrze oznakowanych, bezpiecznych i posiadających odpowiednią infrastrukturę noclegowo-gastronomiczną. Jest to z pewnością jeden z najlepszych produktów turystycznych skierowanych do fanów dwóch kółek.

Idea powstania EuroVelo sięga roku 1995, kiedy to pomysł narodził się dzięki współpracy Europejskiej Federacji Cyklistów oraz jej brytyjskiego i duńskiego odpowiednika. Początkowo planowano 12 tras, jednak projekt zaczął się rozwijać. Obecnie wykonanych lub zaplanowanych jest 14 długodystansowych szlaków, które do roku 2020 mają mieć łączną długość ok. 70 000 km. Wszystkie muszą spełniać warunki takie jak:

  • przejezdność nawet podczas gorszych warunków atmosferycznych,
  • utwardzoną nawierzchnię (co najmniej 80% trasy),
  • możliwość poruszania się na rowerze z bagażem,
  • zapewnioną infrastrukturę noclegowo – gastronomiczną,
  • trasa nie może też przebiegać przez miejsca o natężonym ruchu samochodowym.

Te kryteria dają nam pewność, że pokonywanie kolejnych odcinków będzie dla nas wyłącznie przyjemnością.

W trakcie rozwoju projektu szlaki są stopniowo oznakowywane, aby ułatwić podróżującym poruszanie się, często na dużych odległościach i w różnorodnych krajach europejskich. Na dzień dzisiejszy znaki EuroVelo zostały już rozmieszczone między innymi w Austrii, Francji, Szwajcarii i Anglii. Numery szlaków są dobierane w zależności od sposobu w jaki przecinają Europę: szlaki biegnące z Północy na Południe są oznaczone numerami nieparzystymi, natomiast szlaki kierujące się ze Wschodu na Zachód mają numery parzyste.

Trasy przebiegają zarówno przez niewielkie, malownicze miejscowości jak też przez wielkie miejskie aglomeracje. W tych drugich mają na celu zmobilizowanie ludzi do częstszego poruszania się na rowerze, między innymi podczas dojazdu do pracy. Ukończona sieć ma również pozwalać na możliwość pokonywania niektórych odcinków przy użyciu komunikacji miejskiej, zwłaszcza w dużych metropoliach.

EuroVelo gwarantuje także zróżnicowanie tras – każdy, niezależnie od stopnia zaawansowania znajdzie odcinek z którym będzie się mógł zmierzyć w miarę swoich możliwości. Jak mówi znane przysłowie "praktyka czyni mistrza" tak więc istnieje szansa, że po kilku krótszych wyprawach ktoś zdecyduje się na kilkudniowy rajd a być może kiedyś spędzi wymarzony urlop pokonując którąś trasę od początku do końca. Początkujący kolarze oraz ludzie podróżujący z dziećmi mogą wybrać trasę, która ma stosunkowo płaskie ukształtowanie terenu a jednocześnie zapewnia bazę noclegową.

W Polsce jest coraz więcej ścieżek i szlaków po których mogą podróżować fani dwóch kółek. Trasy EuroVelo biegną przez zielone lasy i puszcze, wiją się wzdłuż morskiego wybrzeża, mijają krystaliczne jeziora i górskie szczyty. Władze większych miast dokładają wszelkich starań aby zapewnić rowerzystom odpowiednią infrastrukturę. Rowerem możemy swobodnie przemieszczać się między miastami aglomeracji Trójmiasta, zwiedzać Kraków - dawną stolicę Polski a w Warszawie cieszyć się świeżym powietrzem i śpiewem ptaków podczas przejażdżek po Lesie Kampinoskim.